Macista kodin viihdekeskus - Plex -mediasoitin testissä

Matti Vähäkainu
23. lokakuuta, 2008 16:13

Alkusanat


Syystä tai toisesta vuosikausia kasvaneen ja yhä kasvavan ihmisjoukon toiveita täydellisestä mediasoittimesta on laiminlyöty. Tehtävä ei tietysti ole yksinkertainen, kun samaan pakettiin toivotaan helppokäyttöistä ja monipuolista käyttöliittymää, lähes kaiken kattavaa tiedostoformaattitukea ja potkua pyörittää sitä hienointa Full HD -teräväpiirtoformaattia. Tähän mennessä, ainakaan toimituksen tietoisuuteen, ei ole tullut kyseenlaista ohjelmaa/laitteistoa. Xbox 360 petti sille aikoinaan asettamamme odotukset ja saman teki myöskin PS3. Erilaiset PC:n rautaan pohjautuvat HTPC-viritykset vaativat yleensä hermoja, säätämistä ja perheenjäsenten kouluttamisen epäkäytännöllisten käyttöliittymien käyttäjiksi.
Plex (lataa) iskee juuri tähän kultasuoneen. Plex (OSXBMC) on Mac OS X -versio tunnetusta XBMC-mediasoittimesta (XBox Media Center). Juuri tuo mainittu XBMC piti aiemmin parhaan mediasoittimen kruunua, mutta vanhaksi jääneen Xboxin tehot eivät enää riitä nykystandardeihin, kuten 1080p videon pyörittämiseen. Xboxista ei myöskään löydy lainkaan digitaalista videon ulostuloa, jonka lisäksi XBMC:n käyttäminen vaatii mod-piirin asentamisen konsoliin. Myös vanhan Xboxin saatavuus alkaa olla jo heikohko. Plexin kehittäjät lupaavat laajaa formaattitukea, jonka lisäksi ohjelmaa voi muokata omanlaisekseen muun muassa skineillä.

Tässä testissä kävimme läpi Plexin mediatoisto-ominaisuuksia, verkko-ominaisuuksia, sekä käyttöliittymää ja käytettävyyttä.
Intel-pohjaisille Maceille tehty sovellus vaatii uusimman version OS X -käyttöjärjestelmästä (Leopard), joten vanhemmat Mac-koneet eivät valitettavasti voi ohjelmaa pyörittää.

Testikokoonpanon tiedot


Mac Mini
1.66 GHz Intel Core Duo
2GB 667 MHz DDR2 SDRAM
OS X Leopard 10.5.5



Ominaisuudet


Plexistä löytyvät laajat ominaisuudet, joiden avulla valjastat Mac-koneestasi (lähes) täydellisen mediasoittimen. Video-, musiikki- ja kuvatiedostot voidaan toistaa/näyttää omalta tietokoneelta koneelta tai verkon yli muun muassa samba- ja UPnP-verkkojaoista. Lisäksi Plexin mukana tulevat valmiit scriptit YouTube-videoiden ja Applen sivuilta löytyvien elokuvatrailereiden katsomiseen. Lisäominaisuutena Plexin Weather -valikosta voit tarkastaa oman paikkakuntasi sään.





Videon ja musiikin toisto


Plexin tiedostotuki on omiaan olohuoneen mediakeskukseen. Ohjelmalla voi toistaa niin MP3, OGG, AAC, FLAC-musiikkitiedotot kuin valtaosan videotiedostoistakin. Testatuista tiedostomuodoista muun muassa MPEG4, AVI, MOV ja MKV toimivat ongelmitta ja Plexin mukana tulee laaja valikoima decodereita, joten vain harvinaisemmat pakkaukset tai tiedostomuodot jäävät toistamatta. Lisäksi Plex tukee useimpia still-kuvaformaatteja mukaanlukien JPEG, GIF, PNG ja BMP -tiedostot sekä toistaa elokuvat suoraan DVD-levyiltä (jotenkuten - siitä lisää myöhemmin) -- ja myöskin DVD-levykuvista eli esim. IMG ja ISO -tiedostoista). Mainittakoon vielä järjestelmäkameran omistaville, että Plex näyttää myös RAW-kuvat (testattu Canonin CR2-muotoisia kuvia).





Tiedostojen lukeminen onnistuu myös suoraan .RAR ja .ZIP -paketeista. Ohjelma avaa paketit samalla tavoin kuin hakemistot ja niin kuvien, videoiden kuin musiikinkin toistaminen onnistuu helposti paketeista ilman suurempia viiveitä.

Plexin videotoisto tarjoaa kattavat asetukset testitykselle, äänelle ja kuvalle. Plex tunnistaa tekstitykset automaattiset, mutta tarvittaessa tekstityksen lataaminen onnistuu myös valikosta -- jos vain tekstitys on Plexin tukemassa muodossa. Valikon kautta voi muuttaa myös tekstitysten ajoitusta. Äänivalinnoista voi säätää äänenvoimakkuutta, korjata ajoitusta ja vaihtaa ääniraitoja. Ohjelma tunnisti kaikki tärkeimmät tekstitystiedostot ja näytti ne moitteettomasti -- mukaan lukien MKV-tiedostoon upotetut tekstit.



Videoasetuksista löytyvät omat kohdat lomituksen hallinnalle, videon skaalausmetodille, näyttötavalle, sekä zoom- ja pixel ratio -asetuksille. Lisäksi toiston aikana videolle voi lisätä yhteensä kahdeksan kirjainmerkkiä. Bookmarkit tallentuvat koneelle, joten esimerkiksi verkkojaoista toistettavien tiedostojen bookmarkit säilyvät vaikka ohjelman sulkisi.





DVD-elokuvien toistaminen suoraan DVD-levyltä ei vielä toimi aivan toivotulla tavalla. Plexin nykyisessä kehitysversiossa elokuvien toistaminen optiselta medialta on estetty lukuisten bugien vuoksi. Nyt elokuvan toisto onnistuu lisäämällä DVD-levy ohjelman lähdekansioihin, ja avaamalla VIDEO_TS kansio suoraan sitä kautta.

Kuten videoidenkin toisto on musiikin toisto pullollaan valikoita, ja asetuksia löytyy mukava määrä. Asetuksista löytyvät muun muassa LastFM- ja freedb-integraatiot, ääni- ja karaokeasetukset sekä musiikkikirjastovalinnat. Soittolistojen ja valikkojen käyttäminen vaatii kuitenkin paneutumista, mikäli haluaa tehdä muutakin, kuin soittaa musiikkia kappale kerrallaan tai aakkosjärjestyksessä - tästä tarkemmin Käytettävyys-osiossa.





Albumeille, elokuville ja tv-sarjoille voi hakea tiedot, arvostelut ja kansikuvat eri internet-tietokannoista, jolloin musiikki- ja videokokoelmien selaamisesta tulee huomattavasti mielekkäämpää ja näyttävämpää.



Verkkojaot ja -toistaminen


Plexissä kenties parasta ovat sen verkko-ominaisuudet. Mediatoisto onnistuu verkon ylitse niin Windows-verkoista ja samba-jaoista kuin UPnP-servereiltä. Testissä teräväpiirtomateriaali toistui vaivatta verkon ylitse langallisesti, mutta WLANin yli katselu pätki HD-laatuisilla videoilla. Toiston onnistuminen on luonnollisesti riippuvainen verkkoyhteyden nopeudesta, joten langattomastikin teräväpiirtovideon katseleminen onnistuu 802.11g-standardin (54Mbps) yhteyksiä käyttämällä, kunhan mikään muu liikenne ei kuormita yhteyttä liiaksi. Uusissa Maceistä ja valtaosassa uusista tukiasemista löytyvä 802.11n (jopa 300Mbps) puolestaan riittänee helposti teräväpiirtomateriaalille.

Medialähteiden lisääminen ja poistaminen on tehty helpoksi. Kun haluttu mediatila (kuvat, video tai musiikki) on valittu , näyttää Plex mediahakemistot sekä lisäyskohdan, josta verkkojakoja (ja paikallisia hakemistoja) voidaan lisätä lähdelistalle. Tiedostolähteitä voi luonnollisesti myös muokata ja poistaa valikosta.

Käytettävyys


Plexiä voi ohjata monella tapaa. Kokeilimme niin näppäimistön, hiiren kuin kaukosäätimenkin avulla ohjaamista. Mac minin mukana toimitettavalla kaukosäätimellä menujen selaus oli kaikkein intuitiivisinta ja Plex -projektin yksi kulmakivi onkin suunnitella käyttöliittymä Applen koneiden mukana tulevan kaukosäätimen ympärille. PC-maailmassahan kaukosäädinkäyttö joudutaan tekemään useiden eri valmistajien tuotteiden kompromissina, vaikka Windows Media Center -kaukosäädin onkin melko hyvin vakioitu. Näppäimistö puolestaan helpottaa esimerkiksi hakutoimintojen käyttöä. Hiirituki ei ainakaan vielä tässä betaversiossa ollut kovin kaksinen ja ohjelman käyttö pelkällä hiirellä onkin hieman hankalaa. Olohuoneessa kaukosäädin on kuitenkin useille ihmisille se ainut vaihtoehto.



Ohjelman käyttömukavuus paranee sitä mukaa kun ohjelma tulee tutuksi. Plexin dokumentaatio on varsin kattavaa, ja siihen onkin syytä tutustua ainakin kaukosäädinkomentojen osalta ennen käytön aloittamista.



Perustarpeet, kuten videon ja musiikin toiston omalta koneelta, Plex tyydyttää pienellä vaivalla. Mikäli kuitenkin haluat lisätä muutamia tiedostolähteitä, järjestää tiedostoja, ladata kansikuvia, vaihtaa raitoja tai vaikkapa etsiä sopivia tekstitykset, niin varaa reilusti aikaa ohjelman toimintaan perehtymiseen ja eri valikoiden opetteluun.

Lisäominaisuudet ja scriptit


Perinteisen video- ja musiikkitoiston lisäksi Plex tukee myös YouTube-videoiden ja Apple.com:sta löytyvien elokuvatrailereiden katselua suoraan verkon ylitse. Omina scripteinään toimivat ominaisuudet toimivat varsin sukkelasti, eikä suurempia viiveitä puskuroinnissakaan (buffering) havaittu.







Säätiedot saa päälle asetuksista, josta voi valita kolme paikkakuntaa pikavalintoihin ja asuinpaikan, jonka mukaan määritetään lämpötilayksikkö. Suomestakin löytyi suhteellisen hyvin kaupunkeja, joten lähimmän ison kaupungin sään saa ainakin näkyviin. Sen hetkinen sää näkyy valikkonäkymässä oikeassa yläkulmassa sekä laajemmat säätiedot - neljän päivän sää, kosteusprosentti, tuulen voimakkuus, jne - Weather-osiossa.



Plexiä saa ohjattua kätevästi myös etänä. Sisäänrakennetun web-palvelimen voi laittaa päälle asetuksista, jonka jälkeen kuvien näyttöä ja videoiden ja musiikin toistoa voidaan ohjata selaimella.



Yhteenveto


Kokonaisuutena Plex on loistava mediasoitin. Yhdessä hiljaisen, pienen ja elegantin Mac Minin kanssa se sopii oivasti niin olohuoneeseen kuin tietokonepöydällekin. Ohjelma toistaa lähes kaiken sille syötettävän ja tekee sen sulavasti. Käyttöliittymä on Applemaisen hiottu ja vaikka muutama nytkähdys huomattiinkin niin se toimii beta-vaiheen ohjelmaksi erittäin hyvin. Mikäli ohjelmaa kehitetään tulevaisuudessa samaan tahtiin kuin tähänkin asti ja käyttöliittymään onnistutaan hieman yksinkertaistamaan (esim. valikkorakenteiden osalta) tulee Plex olemaan varsin houkutteleva ratkaisu olohuoneen viihdekeskukseksi.

Valitettavasti Steve Jobs ei ole innostunut Blu-raysta, eikä uusiin Mac-koneisiin ei ole odotettavissa sisäänrakennettuja Blu-ray-asemia. Näin ollen Plexillä ei ainakaan lähitulevaisuudessa päästä nauttimaan Blu-ray-elokuvista. Jo nyt voidaan kuitenkin todeta, että mikäli omistat Macin (tai olet valmis uhraamaan uuteen n. 500 euroa) ja tarvitset kaikenkattavaa mediasoitinta niin Plex on erittäin hyvä valinta. Tulevaisuudessa Plexiin on kaavailtu myös tukea EyeTV:n digitv-korteille, mutta tuon ominaisuuden aikataulusta ei projektin sivuilla mainittu vielä mitään.

Plussat ja miinukset


+Erittäin kattava tiedostoformaattituki
+Käyttö kaukosäätimellä (varauksin)
+Sulava käyttöliittymä
+Verkko-ominaisuudet
+Scriptituki (Youtube & Apple.com trailerit)
+Ulkonäkö ja sen muokkaus (skinit)

-Käyttöliittymän monimutkaisuus
-DVD-levyjen tuki puutteellinen
-Intel ja OS X Leopard pakollisia
-Ajoittainen kaatuilu

Lataa Plex täältä.

Lisää luettavaa
Käytämme evästeitä sivuillamme. Näin parannamme palveluamme.